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Los Gatos son Carnívoros Estrictos: Ojo a las Proteínas de tu Pienso Habitual

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Los gatos domésticos, descendientes del gato salvaje africano, están catalogados como “carnívoros estrictos”, lo que significa que su sistema digestivo y sus necesidades nutricionales están adaptados para una dieta basada principalmente en proteínas de origen animal. La ausencia de estas proteínas de calidad podría conducir a deficiencias en la ingesta de aminoácidos esenciales como la arginina o la taurina, nutrientes cruciales que se encuentran abundantemente en la carne.

La carencia de estas proteínas y aminoácidos podría desencadenar serios problemas de salud en los gatos, afectando órganos vitales como el corazón, los ojos o los riñones.

Como responsables de la alimentación de nuestras mascotas, tenemos que comprender la importancia de proporcionar una dieta equilibrada y rica en proteínas de calidad, fundamental para el bienestar y la salud óptima de nuestros amigos felinos.

Fuentes de proteínas, dentro de los piensos para gatos

Cuando hablamos de la dieta de los gatos y los alimentos secos, es fundamental considerar el origen de esas proteínas, que pueden ser de origen animal y vegetal.

A la hora de leer la etiqueta del pienso, para decidirse por comprar uno, no sólo hay que mirar el porcentaje analítico de proteínas presentes en el pienso, también conviene revisar los ingredientes que conforman la receta.

Carne magra, fresca o deshidratada

La carne fresca o deshidratada es una fuente óptima de proteínas para los gatos. La carne de vacuno, pollo, pavo, cordero e incluso conejo son opciones altamente nutritivas para su dieta. La carne cruda también puede ser adecuada en algunas dietas específicas, como la BARF, pero debe administrarse con precaución y bajo supervisión veterinaria para evitar riesgos de contaminación bacteriana.

Pescados frescos o deshidratados

Los gatos son conocidos por su amor por el pescado, el olor les atrae, y este alimento es otra excelente fuente de proteínas para ellos. El salmón, el atún, la caballa y el arenque son opciones ricas en ácidos grasos omega-3 y proteínas de alta calidad que benefician la salud de la piel, el pelaje y las articulaciones de los gatos.

Vísceras, huesos blandos y grasas de origen animal

Estos ingredientes son valiosas fuentes de proteínas para los gatos. Las vísceras, como el hígado y los riñones, son especialmente ricas en nutrientes esenciales como la taurina y las vitaminas del complejo B. Los huesos blandos proporcionan calcio y otros minerales importantes, mientras que las grasas de origen animal ofrecen energía y ácidos grasos esenciales para la salud de la piel y el pelaje.

Proteínas de origen vegetal

Aunque los gatos son carnívoros estrictos, algunos piensos contienen proteínas de origen vegetal para complementar la dieta. Las fuentes suelen ser la soja, el gluten de maíz, trigo, arroz y subproductos de cereales.

Aunque está demostrado que los gatos pueden digerir los cereales cocinados, no ofrecen los nutrientes esenciales presentes en las proteínas de origen animal, y por eso, los piensos de mayor calidad no incluyen cereales, o si lo hacen, suelen ser cereales integrales y en una proporción muy baja.

etiqueta cats health gourmet

Cats Health Gourmet, ejemplo de un pienso con buenas proteínas para tu gato

Para ilustrar cómo debería ser un buen pienso para nuestra mascota te traigo Cats Health Gourmet de NFNatcane, un pienso que a mi gato le encanta por su patabilidad y que yo se lo doy con la confianza de la calidad.

En los componentes analíticos vemos que la proteína bruta es un 32% de la receta, mientras que la grasa bruta es un 11%. Según los nutricionistas, un pienso para gatos debe tener entre un 25% y un 50% de proteínas, y entre un 10% y un 20% de grasas.

Es evidente que este pienso está dentro de los rangos aconsejables, pero…hay que mirar el origen de esos porcentajes.

En la receta podemos leer que el 42% del pienso son carnes hidrolizadas y pescados, mientras que un 35% de la receta son patata, calabaza y zanahoria, sin nada de cereales. Es un pienso Grain Free.

El resto de los ingredientes son legumbres, aceite de salmón, grasas y otros productos vegetales, en muchos casos probióticos y prebióticos naturales.

Creo que es evidente que hablamos de un pienso con “proteínas” de origen animal, presentes en suficiente cantidad como para que un gato esté correctamente alimentado. 

Aditivos nutricionales, ojo con la taurina

El proceso de extrusión al que se someten los piensos secos elimina muchas vitaminas y también aminoácidos, por lo que es necesario añadir algunos elementos que mejoren la composición final del pienso.

Hay que prestar especial atención a la taurina que, aunque está presente en todas las carnes que conforman el pienso, durante el proceso se queda muy mermada y los “buenos” piensos, añaden taurina al final, que será asimilada por completo por nuestra mascota.

Según la asociación de fabricantes de alimentos para mascotas europeos, la proporción de taurina debería estar entre 1000 y 1300 mg/kg de pienso, y aquí tenemos 1300 de taurina añadida, más la presente en el pienso después de la extrusión. Más que suficiente para cuidar de la salud de nuestro gato.

Conclusión

En conclusión, creo que queda claro que las proteínas presentes en los alimentos secos para gatos desempeñan un papel fundamental en su dieta, además de ser esenciales para su salud y bienestar general. Como carnívoros estrictos, los gatos dependen en gran medida de las proteínas de origen animal para satisfacer sus necesidades nutricionales específicas. Estas proteínas proporcionan los aminoácidos esenciales, como la taurina y la arginina, que son vitales para el funcionamiento adecuado de órganos importantes como el corazón, los ojos y los riñones.

Es fundamental para los dueños de gatos comprender la importancia de proporcionar una alimentación equilibrada y adecuada para sus mascotas. Esto significa seleccionar cuidadosamente un pienso que contenga proteínas de alta calidad, preferiblemente de fuentes animales, para garantizar que los gatos reciban todos los nutrientes necesarios para mantener su salud y vitalidad. 

En última instancia, te animo a prestar atención a la calidad de las proteínas en el pienso que eliges para tus gatos. Lee detenidamente las etiquetas de los alimentos y opta por piensos que enumeren fuentes de proteínas de alta calidad, como carne o pescado, como ingredientes principales. Al invertir en una nutrición adecuada, contribuimos significativamente al bienestar y la longevidad de sus nuestras mascotas.

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