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Gato Polidáctil: una curiosa Mutación Genética en Felinos

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Los gatos son animales fascinantes y, en algunos casos, presentan características únicas que los hacen aún más intrigantes, uno de estos rasgos distintivos es la polidactilia: un gato polidáctil tiene más dedos en sus patas de lo normal. En este artículo, te voy a contar en detalle qué es un gato polidáctil, sus orígenes, curiosidades y cuidados.

¿Qué es un gato polidáctil?

La polidactilia es una condición genética fascinante que puede encontrarse en gatos y que se manifiesta cuando un gato tiene más dedos en una o varias de sus patas de lo que se considera normal en la mayoría de los felinos. En lugar de los cinco dedos típicos en las patas delanteras y cuatro en las traseras, los gatos polidáctiles pueden tener un número adicional de dedos completamente funcionales, con sus correspondientes almohadillas. Esta característica puede variar desde un solo dedo adicional hasta varios, y a menudo se asemejan a miniaturas de las patas normales. Estos dedos extras suelen ubicarse en la parte interna de la pata, cerca del pulgar.

Lo más intrigante de la polidactilia en los gatos es que es una característica heredada genéticamente. Esto significa que un gato polidáctil tiene la posibilidad de transmitir esta peculiaridad a su descendencia, lo que ha llevado a la formación de líneas de gatos polidáctiles en ciertas razas. De hecho, algunas razas de gatos, como el Maine Coon, son conocidas por tener una mayor incidencia de polidactilia.

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Curiosidades de los gatos polidáctiles

Los gatos polidáctiles son una fuente inagotable de curiosidades. Esta característica única, causada por una mutación genética, ha intrigado a los amantes de los felinos durante mucho tiempo. Estas son algunas curiosidades fascinantes acerca de estos gatos:
  1. Mutación Genética Fascinante

    La polidactilia en los gatos es el resultado de una mutación genética, como los gatitos sin cola. Aunque es una peculiaridad poco común, generalmente no es perjudicial para la salud de los gatos. Este rasgo se hereda de manera autosómica dominante, lo que significa que, si al menos uno de los progenitores es polidáctilo, entre el 40 y el 50 % de su camada puede nacer con dedos adicionales. Lo que hace aún más intrigante esta característica es que, si bien afecta más a menudo a las patas delanteras, también puede manifestarse en las patas traseras, aunque es extremadamente raro que un gato tenga polidactilia en las cuatro patas.
  2. Ventajas de la Polidactilia

    A pesar de que algunos consideran que la polidactilia hace que los gatos parezcan “raros”, en realidad puede conferirles ciertas ventajas. Los gatos con dedos adicionales a menudo tienen un estilo de caza más activo y efectivo. Gracias a sus garras adicionales, pueden abalanzarse sobre su presa con mayor facilidad y seguridad, lo que les proporciona un agarre más firme. Además, la mayor superficie de contacto que ofrecen sus patas polidáctiles les facilita el equilibrio y la escalada.
  3. Historia en los Maine Coon

    La polidactilia era una característica muy común en los gatos de la raza Maine Coon en el pasado. Se estima que aproximadamente el 40 % de los Maine Coon antiguos tenían dedos adicionales. Este alto porcentaje se atribuye a las duras condiciones de las zonas nevadas de Maine, donde las patas grandes y polidáctiles ayudaban a estos gatos a moverse con facilidad sobre la nieve. Aunque en la actualidad la polidactilia ha disminuido en la mayoría de los Maine Coon, todavía se les conoce ocasionalmente como la raza Maine Coon polidáctil.
  4. Manoplas y Pulgares

    La polidactilia en los gatos puede presentarse en tres formas distintas según la ubicación del dedo adicional: postaxial, preaxial y mesoaxial. En el caso de la polidactilia postaxial, el dedo adicional se encuentra en el exterior de la pata, y estos gatos a menudo se describen como si tuvieran “manoplas” en lugar de patas. Por otro lado, en la polidactilia preaxial, el dedo adicional se ubica en el interior de la pata, y en estos casos, los gatos parecen tener “pulgares”. Estos rasgos son llamativos y únicos en cada caso.
  5. Mutación Genética no Exclusiva

    La polidactilia no es una mutación exclusiva de los gatos; se ha identificado en otras especies, como perros, ratones e incluso humanos. En perros, algunas razas específicas son conocidas por tener este rasgo, aunque a menudo se considera un defecto. En los seres humanos, la polidactilia se denomina polidactilia postaxial y se presenta como un dedo meñique adicional en la parte exterior del pie o la mano. La presencia de esta mutación en varias especies resalta su naturaleza intrigante.
  6. Gatos con un Número Extraordinario de Dedos

    La mayoría de los gatos polidáctiles tienen uno, dos o tres dedos adicionales en cada pata, lo que suma un total de hasta 7 dedos en una sola pata. Sin embargo, existe un gato que supera con creces estas cifras. Jake, un gato canadiense, ostenta el récord mundial Guinness de mayor número de dedos, con un asombroso total de 28 dedos en sus cuatro patas. Comparado con los 18 dedos que tienen los gatos comunes, Jake tiene 10 dedos adicionales en sus patas. Imagina la tarea de cortar las uñas a este gato.
  7. Ernest Hemingway y su Amor por los Gatos Polidáctiles

    Ernest Hemingway, el renombrado escritor estadounidense y ganador del premio Nobel, era un apasionado amante de los gatos polidáctiles. Su amor por estos gatos comenzó con su gata polidáctila llamada Blancanieves. Se cree que el cariño de Hemingway por Blancanieves fue responsable de la propagación de la mutación genética en América del Norte. Hoy en día, la casa de Hemingway en Key West, Florida, es el hogar de numerosos gatos polidáctiles, muchos de los cuales son descendientes directos de Blancanieves, el gato original de Hemingway.
Estas curiosidades de los gatos polidáctiles demuestran que estos felinos únicos no solo son un misterio genético sino también una fuente de admiración y asombro para quienes tienen el privilegio de conocerlos. Su singularidad ha dejado una marca indeleble en la historia de la interacción entre humanos y gatos.

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