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Catnip Para Gatos: Usos y Presentaciones

El Catnip, también conocido como menta de gatos, es una de las plantas para gatos más comunes. Y es que tiene un efecto que cautiva a los mininos, quienes se sienten irresistiblemente atraídos a esta planta.
Sus características son bastante similares a las de menta o la hierbabuena e incluso tiene un olor similar, es una planta pequeña que puede llegar a medir un máximo de 90 centímetros de alto.
Si bien no todos los gatos se sienten atraídos por esta planta, la mayoría de ellos sí. Por lo que ofrecerle a tu gato productos elaborados en base a Catnip es un regalo que seguramente le hará muy feliz.
Catnip en los gatos produce diferentes efectos, mientras a unos los relaja y tranquiliza en otros produce un efecto energizante que lo motivará a jugar y correr como loco. En todo caso, la reacción depende de cada caso en particular.
Si quieres conocer más a detalle los efectos que tiene y cómo utilizarlo para mejorar la calidad de vida de tu minino, sigue leyendo, en esta guía encontrarás respuesta a todas sus preguntas sobre Catnip.

Que es el Catnip

catnip, nepeta cataria o menta para gatosEl Catnip o Nepeta Cataria es una planta aromática mejor conocida como menta gatuna, gataria o incluso cannabis para gatos. Este último nombre se debe a que gracias a sus propiedades químicas produce que los mininos se sientan como drogados.
Menta de gatos es el nombre más común del Catnip en español (no debe ser confundido con hierba gatera). Es usada como calmante o estimulante para ayudar a gatos estresados.
Los efectos del catnip en los gatos son variados, estas son algunas de las reacciones que puede dejar en tu minino:

  • Comportamiento juguetón y muy activo
  • Movimientos alternos y conducta extraña
  • Por lo general comienzan a rodar sobre su cuerpo y revolcarse sobre el catnip
  • Lamidas y ronroneos
  • Algunos gatitos comienzan a cazar animales imaginarios
  • Masticar el catnip o incluso inhalarlo
El efecto del Catnip dura por lo general entre 5 a 15 minutos. Se han llevado a cabo diferentes estudios y algunos comparan los efectos de esta planta con los del LSD en los humanos. Otros aseguran que las sensaciones son más similares al efecto producido por el cannabis.

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Procedencia y características de la Nepeta Cataria

Como te conté al principio, la Nepeta Cataria es también conocida como menta de gatos, ya que pertenece a la misma familia de plantas. De hecho, sus características y aroma son bastante similares; tiene una fragancia suave con tonos cítricos.
Es originaria de Europa donde suele crecer en terrenos baldíos, ruinas de casas abandonadas y terraplanes. Sin embargo, también se ha extendido hacia Norteamérica y Asia Occidental.
Su altura oscila entre los 20 y los 90 centímetros, y tiene tallos ramificados de tonos grises. De ellos brotan hojas dentadas y sus flores crecen en espigas, son de color amarillo, rosado y púrpura. Desde el tallo hasta las hojas tienen una textura velluda y suave.

catnip, nepeta cataria

Por qué atrae a la mayoría de los gatos

Aunque no en su totalidad, la mayoría de los gatos se siente fuertemente atraído por esta planta, de hecho apenas un 20% no muestra interés por ella. Igualmente, a los gatos bebés no les afecta, sólo a partir de los 3 meses tu gatito disfrutará el Catnip.
Si alguna vez has visto a un gatito bajo los efectos del Catnip, seguramente notarás que se vuelven locos por esta planta. Puede llegar a ser muy divertido verlos en ese estado de éxtasis que les produce.
Pero, ¿qué atrae a los gatos del Catnip? La respuesta es muy sencilla, y es que su principio activo es la nepetalactona, una sustancia que ingresa a través del olfato para luego unirse a las células que estimulan las neuronas sensitivas de tu gatito, poniéndole feliz.
En otras palabras, la nepetalactona estimula las hormonas de felicidad de tu gato, todas al mismo tiempo, brindándoles así una sensación de euforia y alegría. Sin embargo, en cada gato la reacción es diferente.
Algunos tienen una reacción similar a proceso de seducción de una gatita, restregando su cuerpo contra la planta, u objeto contenedor de Catnip. Algunos otros, se vuelven hiperactivos y comienzan a correr y maullar como locos. Finalmente, otros cuantos simplemente se quedan dormidos con sus patitas hacia arriba mostrando su panza, una posición de relajación y felicidad total.

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Cómo usar el Catnip

Por lo general se utiliza en el proceso de entrenamiento del gato, si deseas enseñarle a usar una cama nueva o su rascador, rociar con spray de Catnip será suficiente para que tu gatito se sienta atraído inmediatamente.
Hoy en día existe una gran variedad de juguetes con Catnip que además de brindarle felicidad a tu gato, le estimularán a realizar actividades físicas. Esto no sólo beneficia a tu peludo amigo, sino que ya no hará destrozos en el hogar al mantenerse entretenido con tan maravilloso juguete.
Por otro lado, también puedes comprar un rascador con Catnip, este será perfecto si desea mantener alejadas las garras de tu mascota de los muebles del hogar. Con este accesorio no sólo afilará sus garras, sino que se divertirá y relajará tanto que olvidará ese sofá que tanto ha arañado.
Otra alternativa que puedes aplicar para aprovechar el Catnip es sembrando en casa una planta. No requiere muchos cuidados, y puedes plantarla en tu jardín o en una maceta. Eso sí, debes tener presente que tu minino siempre buscará jugar con ella.
Si te decides por tener una planta en casa, es importante que cuides la frecuencia con que tu mascota juegue con ella. Considerando que el efecto dura apenas unos minutos es muy probable que vuelva a buscarla pasado un rato. Se recomienda que el lapso entre cada vez sea de al menos dos horas.

Donde puedo conseguir Catnip

Si bien puedes conseguirte algunas semillas de Nepeta Cataria y plantarla en casa, es un proceso que no es necesario. Puedes aprovechar los productos hechos con esta planta, que a fin de cuentas tendrá el mismo efecto en tu gatito.
Entre todas las presentaciones, te recomiendo hacerte con Catnip en spray, de esta manera podrás usarlo cuando consideres conveniente, además de aplicarlo en cualquier objeto que desees atraiga la atención de tu minino.
Estos productos puedes encontrarlos en tiendas online de mascotas o en Amazon, donde podrás elegir la mejor alternativa para ti y tu gato.

Precauciones y cuidados con el uso del Catnip

Todos los veterinarios consultados concuerdan en los beneficios del uso del Catnip en los gatos, sobre todo para ayudarle a corregir ciertas costumbres o realizar determinadas tareas, como es el uso de su rascador.
Pero en el uso del Catnip también sugieren seguir el principio de la moderación, ya que un gato bajo los efectos de la nepetalactona no es completamente consciente de sus actos, y podría lastimarse.
En algunos gatos, su comportamiento puede volverse agresivo bajo sus efectos. Si vivimos en un piso, conviene tener protección en ventanas o balcones, y si tenemos niños que conviven con el gato, conviene moderar su uso y controlar sus efectos, para no tener ningún problema.

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